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LA HISTORIA DE KODAK EN LA FOTOGRAFIA

Muchos son los actores que se han ido generando en la fantastica historia de la fotografia uno de los actores cuyo nombre solo al mencionarlo o escucharlo directamente lo relacionamos con la fotografia es Kodak.

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Kodak es una compañía multinacional fundada el año 1892 en los Estados Unidos dedicada al diseño, producción y comercialización de equipamiento fotográfico, Durante más de cien años ha sido una empresa muy conocida por sus películas fotográficas y actualmente está re-orientando su actividad hacia dos mercados principales: la fotografía digital y la impresión digital.

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Kodak tiene su antecedente en la Eastman Dry Plate Company y General Aristo Company, fundadas por el inventor George Eastman en 1888 y el empresario Henry Strong en 1889 en Rochester y Jamestown, dos ciudades neoyorquinas, el 17 de enero de 2012 entró en el concurso de acreedores, el gran éxito comercial fue la introducción del carrete de papel en el mercado en el año 1888, lo que provocó la sustitución de las placas de cristal empleadas hasta el momento, así como el lanzamiento en el mismo año de la cámara Kodak 100 Vista, que utilizaba carretes de 100 fotos circulares y para cuya campaña de promoción se acuñó la frase «Usted apriete el botón, nosotros hacemos el resto», posteriormente, lanzó el carrete de celuloide que terminó por emplear una protección que permitía su extracción y colocación bajo la luz solar, mencionar que además de sus cámaras, Kodak ha sido una de las grandes suministradoras de película fotográfica para los sectores aficionados y profesionales.

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Kodak contrario a lo que popularmente se piensa, la empresa sigue activa y pasa por un proceso de reestructuración y renovación, el 12 de marzo de 2014, la Junta Directiva eligió como director ejecutivo a Jeff Clarke para liderar este proceso quien esta al mando a la fecha de esta publicación, muchas de las primeras cámaras digitales de Kodak se han diseñado y construido por Chinon Industries, un fabricante japonés de cámaras, en el año 2004, Kodak adquirió Chinon Japón y muchos de sus ingenieros y diseñadores se unieron a Kodak Japón para julio de 2006 Kodak anunció que la empresa Flextronics ayudaría en fabricación y en la tarea de diseño de sus cámaras digitales.

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Aunque Kodak llevó a cabo una cámara digital en el año 1975, la primera de este tipo, el producto, por miedo a que amenazase el negocio de la película fotográfica de Kodak, fue descartado en los años 1990, Kodak planeó el cambio a la tecnología digital en un período de una década, el Director Ejecutivo George M.C. Fisher se puso en contacto con Microsoft y otros nuevos consumidores, las cámaras digitales pioneras QuickTake de la marca Apple, introducidas el año 1994 llevaban la marca de Apple pero eran producidas por Kodak. La Dc-20 y la Dc-25 fueron lanzadas al mercado el año 1996. De todas formas, en general, había un poco de implementación de la nueva estrategia digital, la principal labor de la empresa de Kodak no padeció ninguna presión por parte de las nuevas tecnologías competidoras, ya que los ejecutivos de Kodak no podían imaginarse un mundo sin la película tradicional, cosa que hacía que obviasen este tema,  paulatinamente, los consumidores fueron escogiendo las ofertas digitales de otras compañías como Sony, en el año 2001, la venta de películas cayó, cosa que Kodak atribuyó a los choques financieros causados por los ataques del 11 de septiembre, los ejecutivos esperaban que Kodak pudiese ralentizar el cambio a digital con un marketing agresivo; con el director Ejecutivo, Daniel Carp, sucesor de Fisher, Kodak se introdujo en el mercado de la cámara digital con la familia EasyShare de cámaras digitales Kodak destinó muchos recursos a estudiar el comportamiento de sus clientes, descubriendo que a la mujer, en particular le gustaba mucho hacer fotografías digitales pero le frustraba tener que pasarlas al ordenador, Esta insatisfacción por parte del cliente, se convirtió en una oportunidad, una vez Kodak tubo el desarrollo del producto iniciado, lanzó al mercado toda un serie de productos que facilitaban compartir fotografías a través de los ordenadores, una de las claves de sus innovaciones fue una impresora donde los consumidores podían inserir sus cámaras a un dispositivo compacto, presionar un botón y mirar sus propias fotografías, en el año 2005, Kodak se posicionaba como número 1 en los Estados Unidos en la venta de cámaras digitales, que había aumentado un 40%, 5,7 mil millones de dólares (4,79 mil millones de euros) a pesar del gran crecimiento, Kodak no supo ver con suficiente antelación la velocidad en que las cámaras digitales entraban en el mercado hacia a mediados de los años 2000 y en 2001, ocupó el segundo lugar en los Estados Unidos en ventas de cámaras digitales (después de Sony) pero perdió 60 dólares (50,4 euros) en cada cámara vendida, mientras que había una discusión entre los empleados de la sección de digital y los de película, el negocio de las películas, donde Kodak había obtenido grandes beneficios, cayó un 18% en 2005 el resultado de todo esto fueron unos beneficios bastante decepcionantes sin embargo aa venta de cámaras digitales de Kodak al cabo de poco tiempo se vio afectada por la venta de precios más bajos de los competidores asiáticos que podían producir los productos de manera más barata Kodak tenía una cuota de mercado del 27% en el año 1999 que disminuyó a un 15% en el 2013. En 2007 Kodak se encontraba en la posición número 4 de Estados Unidos de la venta de cámaras digitales y con una cuota del 9,6%. En 2007 la cuota fue de un 7% ocupando la séptima posición después de Canon, Sony y Nikon entre otras, según la empresa investigadora IDC. Además, era un porcentaje bastante reducido de fotografías digitales las que se estaban capturando con cámaras digitales, que poco a poco fueron substituidas por las cámaras de los teléfonos móviles y tabletas; posterior vino su declaración de banca rota que dio pie a su reestructuración, la marca tuvo importantes enfrentamientos con polaroid y fujifilm que reservaremos para futuras publicaciones.

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Kodak es una marca que muchos seguro llevamos en la memoria, que muchos años esas vacaciones familiares que teníamos acudíamos con nuestros padres a los centros de revelados que tenia Kodak en todas partes de mundo y que posterior íbamos ansiosos a ver las fotografias y guardar las mismas con unos lindos recuerdos que hasta hoy en dia guardamos con cariño y Kodak vivirá por mucho tiempo y en la memoria de muchos de nosotros y esperamos tener noticias de las nuevas iniciativas de la marca.

 

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